Skip to content

Robert Lyndon: Císařský oheň

Květen 23, 2015
tags:

Císařský oheň skenování0001Uplynulo dlouhých devět let a hrdinové knihy Cesta sněžných ptáků se opět setkávají a vydávají na novou, stejně nebezpečnou cestu, jako byla ta předchozí. Píše se rok 1081 a touha po moci konstantinopolského císaře Alexia Komena je obrovská. Zvláště, když mu v poslední válce vyprášil kožich normanský vévoda Robert Guiscard z Apulie. Imperátor Alexios v bitvě u Dyrrhachia téměř přijde o život. Ten mu v poslední chvíli zachrání náš starý známý: Francouzský žoldnéř Vallon. Už to není osamělý, zradou zlomený muž. Nyní je kapitánem „Cizinců“, válečníků sebraných ze všech koutů Evropy, mužů, kteří bojují za císaře nikoliv z donucení, jako běžní byzantští odvedenci, ale za žold. Jsou proto poněkud loajálnější, než zbytek Alexiovy armády, která před Normany prchne a nechá svého vládce ve štychu.

Císař nejdříve projeví Vallonovi vděk: Jmenuje ho generálem. Jenže, Vallonova popularita v armádě značně stoupá. Co kdyby šel po trůnu?! Náš hrdina má ale jiné starosti: Oženil se s islandskou šlechtičnou Caitlin a má s ní dvě dcerky. Vychovává také anglického mladíka Aikena, jehož adoptivní otec padl v řadách Varjažské gardy právě v bitvě u Dyrrhachia.  Alexios nutně potřebuje posílit svou prestiž a hodlá toho dosáhnout tím, že se chystá náhle nepohodlného Vallona vyslat až do daleké Číny, odkud má do Konstantinopole dovést „ohnivou směs“ – tedy nedávno objevený střelný prach…

Cesta 479c74a0ee204061632c9140a9138984jCísařův tajemník Theoktistos naplánuje celou nebezpečnou výpravu s tím, že bude trvat nejméně tři roky. Vallonovi se na ní pochopitelně vůbec nechce. Ale rozkaz je rozkaz. Prohnaný Theoktistos povolá ze Syrakus také  Vallonova přítele a průvodce z prvního dobrodružství lékaře Hera. Ten se k chystané misi připojuje naopak rád, protože pomalu slepne a dozvěděl se, že v Číně by mu jeho kolegové možná dokázali pomoci. Vallon tedy nakonec ze svých Cizinců sestaví pečlivě vybranou elitní jednotku, ke které se připojují i Aiken a starý jednoruký viking Wulfsatan. Do Konstantinopole přijíždí i další starý přítel, anglický sokolník Wayland, který musel odejít ze služeb seldžuckého sultána. I on má již rodinu. Přesto neváhá a vydává se dávnými druhy na další strastiplnou a dlouhou cestu. K Cizincům se na poslední chvíli připojuje i záhadný francouzský mladík Lucas, který v sobě skrývá strašlivé tajemství.

Hedvábná stezka skenování0019Při pohledu na přiloženou mapku můžete vidět, jak divoké poměry tehdy na „Hedvábné stezce“, kudy do daleké Číny naši hrdinové putovali, panovaly. Divocí Turci přerušili staré obchodní trasy přes Malou Ásii a Persii. Vallonova výprava tedy musí nejdříve přeplout Černé moře. Jenže už krátce po vyplutí se ukáže, že šlechtic, který spolu s Vallonem má vést celou misi, je zrádce. Ve skutečnosti je to on, kdo jde po Alexiově trůnu. Zrada je naštěstí včas odhalena, ale celá výprava se musí vylodit na gruzínském území a projít vlastí divokých kavkazských horalů. A objevují se první boje a mrtví…

Po nelehkém přechodu Kavkazu se naši hrdinové dostávají ke Kaspickému moři. Zde naštěstí potkávají švédské vikingy (možná úplně poslední svého druhu) pod vedením náčelníka Hauka. Ti se sem dostali po Volze přes Rusko. Nakonec se k Cizincům přidávají a přeplaví se s nimi na drakkarech přes Kaspické moře. A tady nastává opravdové peklo… Nekonečná cesta žhavou pouští Střední Ásie dál na východ. Vedro, písek a strašlivá žízeň…

cesta sněžných 9788499180922Cizinci konečně projdou bohatými městy na Hedvábné stezce: Samarkandem, Kašgarem a Chotánem. Zdejší muslimové pochopitelně nejsou nadšeni z výpravy, kterou vyslal křesťanský císař. Znovu se bojuje. A znovu naše cestovatele čekají hory a poušť. Tentokrát je to strašlivá pustina Taklamakan. Začíná totiž zima a nikdo soudný se v této roční době nepokusí toto peklo přejít. Vallon se svými muži ano. Sokolník Wayland se do Číny vydává dokonce oklikou přes Himaláj a Tibet. Zde zjišťuje, že učení Církve o Ježíši Kristu je nepravdivé, ba dokonce, že je to překroucená lež. Jenže toto tajemství by zvrátilo řád světa, proto je bedlivě ukryto v jednom zapomenutém lamaistickém klášteře…

Do Číny nedojdou zdaleka všichni naši hrdinové. A v samotné Říši středu je tajemství střelného prachu státním tajemstvím. Zdejší císařský dvůr je stejné semeniště intrik, jako jeho konstantinopolský protějšek. I zde jde Cizincům o život…

Robert Lyndon znovu dokázal, že je skutečným mistrem vypravěčského řemesla. V 11. století nebyl život člověka ničím příliš cenným, zvlášť, když vám takový člověk stojí v cestě. Středověk byl drsná a krutá doba. Zapomeňte na legendy o statečných a čestných rytířích a bohatýrech. V Lyndonových knihách se zabíjí ze zálohy a zákeřně vraždí. Účel v nich světí prostředky. Přesto v nich však má místo přátelství. Přátelé totiž drží pohromadě. A zrada se platí krví…

císařský oheň 9788499187624Román Císařský oheň jsem přečetl doslova jedním dechem. Tak moc je čtivý. Samozřejmě, i zde najde šťoura „mouchy“: Středověcí lidé jistě neměřili v metrickém systému a poddaní konstantinopolského císaře si určitě neříkali „Byzantinci“, ale „Římané“. To však na poutavosti Lyndonova vyprávění nic nemění. Stejně jako Cesta sněžných ptáků vás dostane strhujícím popisem děje a barvitým popisem divoké přírody.  Syrovost a brutalita tehdejší doby prostě taková byla. Málokde jsem četl tak dobře popsaný boj se vším, co k němu patří: S krví, vyhřezlými vnitřnostmi, strachem a šílenstvím zabíjení. Posuďte samotní:

„První Lucasův hod dopadl bídně, druhý byl podstatně lepší. Oštěp stále ještě letěl vzduchem, když nepřítel narazil do stěny štítů tak prudce, až obránci zamručeli. Řada štítů se prohnula, ale vydržela. Jeden kavalerista šel k zemi a muž ve třetí řadě se po čtyřech dral zaujmout jeho místo. Hluk byl strašlivý — meč řinčel o meč, štít duněl o štít, a ti, kteří se potyčky ještě neúčastnili, sprostě nadávali a vyli. ‚Držte postavení‘, hulákal Vallon zezadu. Udrželi je. První řada Cizinců, lépe vycvičená než jejich nepřítel, zocelená v boji nedávných válek, pobila první vinu útočníků a nechala je tak; tudíž si ti, kteří se hnali na jejich místo, museli stoupat na těla svých druhů, i když nebyli všichni mrtví. Ti vepředu byli vehnáni mezi štítovou stěnu a vojáky, kteří se na ně tlačili zezadu, a měli jen málo místa, aby mohli mávat mečem. Někteří naskákali do vody a zkusili to obejít. Turečtí lučištníci je postříleli nebo skolili oštěpem. Vojáci byli tak natlačení jeden na druhého, že jeden, jemuž meč rozsekl hlavu vedví, stál mezi živými jako potácející se kůl. Lucas zahlédl jiného, otočeného zády, jemuž hlava visela na kusu kůže mezi lopatkami. Zavřeštěla trubka a oznámila útok v lese. Nepřítel si uvědomil hrozbu a propadl panice. Nejdřív se odtrhli ti zadní a pak prchali i ti vepředu. Obránci, co zůstali ze štítové stěny, byli tak vyčerpaní, že je nepronásledovali. Když se zhroutili na zem a vzlykali únavou, uviděl Lucas, jaká jatka nadělali. Před nimi ležela hromada těl ve třech vrstvách. Někteří poranění ještě žili a pohybovali končetinami. Lucas byl pohledu na krev přivyklý, ale nic ho nepřipravilo na ukrutnost války — krev v hustých kalužinách, muži, kteří si drží vyhřezlé vnitřnosti, oběť svírající useknutou nohu s výrazem, který bude Lucase dlouhé měsíce tížit ve snech. S ohavným halekáním začala druhá skupina přelézat hromadu padlých a pronásledovat prchající.“

Konec románu je poněkud otevřený. Můžeme proto (doufám) očekávat, že se Robert Lyndon ještě k postavám, které si oblíbili čtenáři na celém světě, vrátí  🙂 .

 

Robert Lyndon: Císařský oheň. Euromedia group k. s. – Knižní klub. 2015.

Ilustrace: Převzaty s cizojazyčných vydání knih Roberta Lyndona.

Mapka: Kapesní atlas světových dějin. Geografický a kartografický podnik Praha s. p. 1986.

Reklamy
No comments yet

Zanechat Odpověď

Vyplňte detaily níže nebo klikněte na ikonu pro přihlášení:

WordPress.com Logo

Komentujete pomocí vašeho WordPress.com účtu. Odhlásit / Změnit )

Twitter picture

Komentujete pomocí vašeho Twitter účtu. Odhlásit / Změnit )

Facebook photo

Komentujete pomocí vašeho Facebook účtu. Odhlásit / Změnit )

Google+ photo

Komentujete pomocí vašeho Google+ účtu. Odhlásit / Změnit )

Připojování k %s

%d bloggers like this: